Los HTPC o MediaCenter, la nueva frontera que ya está aquí

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Llevamos unos meses, donde se va notando cada vez más en la tienda un creciente interés por los HTPC o Mediacenter. Los clientes nos preguntan por ellos, nos piden presupuestos, incluso nos los compran.

Un HTPC es un ordenador que tiene que cumplir una serie de requisitos mínimos:

  • Su aspecto exterior no ha de desentonar en un salón
  • Tiene que tener un tamaño y una forma para poder entrar en los muebles del salón, normalmente debajo del televisor
  • No ha de generar mucho ruido, si es posible, ha de ser totalmente silencioso
  • Debe tener suficiente capacidad de proceso, como para reproducir vídeo de alta definición en formatos HD Ready y HD Full sin problemas.
  • Tiene que tener salidas de vídeo digitales HDMI
  • Tiene que tener conexiones de sonido digital, para poder conectar a amplificadores de sonido.
  • Su capacidad de almacenamiento ha de ser alta
  • Tiene que tener buenas capacidades de conexión a red local por cable y por Wifi
  • Buena conectividad con otros aparatos digitales domésticos: cámaras de fotos, cámaras de vídeo, teléfonos móviles.
  • Ha de ser capaz de grabar emisiones de televisión, ya sea analógica, TDT o satélite.
  • Se tiene que poder manejar de forma sencilla a través de interfaces sencillos y cómodos: pantallas táctiles, mandos a distancia, teclados pequeños

La lista anterior es una lista general, luego cada uno añade además prestaciones que también necesita. En muchas ocasiones los huecos donde montar el HTPC, tienen formas extrañas, la decoración del salón es de un color concreto… así que cuando empezamos a diseñar un HTPC, nos enfrentamos a un nuevo reto. Hay que disponer de caja y sistemas de alimentación compactos y poco ruidosos, de placas base de distintos tamaños y capacidades, de procesadores potentes, pero frugales, de discos duros grandes, pero tranquilos… al final los HTPC son la nueva frontera de la informática. Es el terreno (detrás de los PCs de altas prestaciones) donde se aplican los avances en refrigeración pasiva, en miniaturización, mandos a distancia… antes.

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